En moralisk kompass är den kollektiva termen för de övertygelser, mål och bedömningar varje individ har om vad som är rätt och fel. I likhet med en traditionell kompass som används för navigering, består en moralisk kompass av de interna värderingar som styr etiskt beteende och beslutsfattande.

Det går inte att förneka att livet kan vara komplicerat, och det kan vara svårt att navigera i det utmanande vattnet i mellanmänskliga relationer och komplext beslutsfattande. Varje dag fattar vi beslut – antingen ”bra” eller ”dåliga” – som styr vårt beteende. När du handlar i snabbköpet, kan vi lätt dölja en fin flaska kryddor i fickan för att spara $ 10; de flesta väljer att inte göra det – men varför? Om vi är i en engagerad relation, vad hindrar oss från att flirta eller skicka sms med någon ny? Vad sägs om att ljuga för våra barn, våra underordnade eller våra partners? När våra känslor överväldiga oss, oavsett om de är ilska, svartsjuka eller kärlek, vad fungerar för att hålla oss tillbaka från våld och hämndlysten beteende?

Svaret på dessa frågor kan i stort sett anges som vår ”moraliska kompass”, något som varierar mellan varje individ, och påverkas av en myriad av föränderliga faktorer. Även om kvantifiera-och även kvalificera – en moralisk kompass är en till synes omöjlig uppgift, kommer denna artikel att försöka utforska nyanser och karaktär individuell moral.

Moralens historia
Att försöka skapa en ”moralhistoria” är svårt, eftersom många skulle hävda att det är en produkt av naturligt urval och evolution, och nära besläktad med vår sociala utveckling som art. Det finns olika aspekter som man förknippar med moral-samarbete, altruism, ”lojalitet” etc.-som ses som produkter av naturligt urval. Dessa egenskaper ökade en organisms sannolikhet för överlevnad och förmåga att föra vidare sina gener.

Förekomsten av sådana komplexa biologiska och sociala fenomen tyder på att även djur har en rudimentär form av ”moral”, eftersom de också visar sådana beteenden, såsom att skydda sina anhöriga. Det finns i allmänhet ett förakt eller undvikande av incest i mänskliga samhällen, och bruket av sådana anses ofta omoraliskt. Incest är också relativt sällsynt i djurriket, en preferens direkt kopplad till naturligt urval, på grund av den större sannolikheten för mutation och dålig kondition i fall av incest.