Termen ”latent” betyder dold eller osynlig. Därför kallas den energi som krävs för att ändra fasen av ett ämne utan att höja dess temperatur latent värme.

Medan uppvärmning en vattenkokare för ditt morgonkaffe, har du någonsin undrat vad som händer med den värme som tillhandahålls till den? Har du någonsin funderat över bubblande som äger rum eller ånga som ackumuleras om du placerar ett lock över en kastrull med kokande vatten? Om inte de, då har du säkert sett en isbit smälta när du tar ut den ur frysen. Men vilka vetenskapliga principer ligger bakom dessa regelbundna händelser? Låt oss ta reda på det!

Latent värme är relaterad till en förändring i fasen av ett ämne. I specifika termer kan det definieras som den energi som frigörs eller absorberas från ett ämne när fasen ändras mellan ett fast, gas eller vätska. Det är också den dolda energi som levereras till eller utvinns ur ett ämne utan att höja temperaturen i hela systemet.

Vad är latent värme?

Innan du dyker in i detaljerna i latent värme, låt oss först ta en titt på energi själv. Varje ämne – fast, flytande eller gas – består av två typer av energi. Den ena är kinetisk energi, som beror på partiklarnas rörelse, medan den andra är potentiell energi, vilket motsvarar positionen för dessa partiklar i systemet.

En annan spännande sak om olika ämnen är att deras struktur varierar beroende på deras fas.

Till exempel, låt oss överväga vatten. I sin fasta fas, det är känt som is, medan i en gasform, det är känt som ånga. Molekylerna av vatten i is är mycket nära varandra, vilket motsvarar dess bestämda form. Dessutom, eftersom molekylerna i is är bundna till varandra med en högre grad av styrka, är den kinetiska energin också minimal. Å andra sidan är molekylerna av vatten mycket långt ifrån varandra i sin ångform, så den kinetiska energin hos molekylerna i ångfasen är maximal.