Senapsgas är ett kemiskt medel mest känt för sin användning under första världskriget som är mycket giftigt, men sällan dödligt. Det resulterar i en mängd smärtsamma symptom och dess användning som vapen är förbjuden enligt Genèveprotokollet.

Det finns få aspekter av mänskligheten mer fasansfulla än krig. Vår historia är full av bloddränkta slagfält och förstörelse, lärdomar som alltför ofta är ohörda eller bortglömda. En av de mest fruktansvärda sanningar krigföring, är dock att våra metoder för att döda har stadigt ökat i deras effektivitet, opartiskhet och dödlighet sedan den första förhistoriska grottman slog en annan över huvudet med en sten. Från klubbar, svärd och bågar till vapen, bomber och drönare, har vår art varit på en enastående bana mot behärskning av död-handel i årtusenden. Några av de mörkaste och mest orimliga vapen mänskligheten har skapat är de av kemisk natur, och kanske det mest kända exemplet på detta är senapsgas.

Dess användning i krigstid är förbjuden av Genèveprotokollet och det har inte använts i stor utsträckning sedan första världskriget, men även frasen ”senapsgas” skickar en chill racing ner vissa taggar ett sekel senare, vad är senapsgas och varför är det så känt?

Uppkomsten av kemisk krigföring
Kemiska vapen kan verka som en modern uppfinning, men de har faktiskt funnits i tusentals år, eftersom antika grekiska stadsstater förgiftade varandras vattenförsörjning. Stridande fraktioner har doppat sina pilar eller belagt sina kulor i gift, och giftiga ångor har riktats mot fiender när vindarna är rätt. Att använda alla tillgängliga medel för att förgöra en fiende har ofta varit mantrat under krigstid, men kemisk krigföring fullkomnades under de första åren av 1900-talet.

En större förståelse av kemiska vetenskaper och kemisk periodicitet möjliggjorde utvecklingen av dessa vapen. I grund och botten, när vi kunde isolera olika element, följt av att testa interaktioner och mäta efterföljande egenskaper, var det bara naturligt att weaponize kemi på ett mer formellt sätt än förgiftning en akvedukt med giftiga växtextrakt. Olika länder och kemister utvecklade senapsgas på 1800-talet, men den fick inte sin första ansökan i krigföring förrän i juli 1917. Två år tidigare hade tyskarna först använt dödlig klorgas mot sin befästa fiende, och britterna försökte använda gas som motvikt redan i september 1915.